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Une madeleine aromatique


Depuis une vingtaine d’années, Laurent Bourgeois cultive un jardin pour le moins particulier, fait uniquement de plantes aromatiques, Sa spécialité ? Les espèces médiévales… Rencontre avec le créateur de la pépinière Arom’antique installée à Parnans
 
« Un jour un vieux monsieur est venu sur la pépinière en regrettant de ne pouvoir retrouver le parfum d’une plante aromatique de son enfance. Cette plante, je l’avais. Et j’ai vu avec quelle émotion ce monsieur a replongé dans ses souvenirs. C’était un peu sa madeleine de Proust ! »

Si Laurent Bourgeois n’explique pas sa passion pour les plantes aromatiques, il aime en revanche le partager. Conseiller, faire découvrir de nouvelles senteurs… Il connait chacune des quelque 400 variétés de plantes aromatiques qu’il cultive.

« La menthe par exemple est une espèce extraordinaire. Nous en produisons une cinquantaine de variétés différentesCertaines on un parfum d’anis, de citron ou de banane que les enfants arrivent facilement à déceler. »

Mais la spécialité de Laurent Bourgeois ( qui en fait également sa particularité), c’est de posséder une collection unique de plantes aromatiques médiévales. Avec lui, alchémille, marrubetanaisie et chervis sont remis au goût du jour, non sans avoir nécessité un long travail de recherche et de culture : 

« Au tout début, j’ai travaillé avec ma sœur qui faisait à l’époque des études d’histoire médiévale. Elle avait obtenu une bourse de la Région Rhône-Alpes pour un poste de chercheur. Nous avons donc allié nos compétences pour retrouver les plantes, traduire leur nom latin et les cultiver . Sur ce point, je ne suis parti de rien. Il a fallu développer tout le processus de culture : quand semer, bouturer, arroser, tailler ? »

Une richesse que Laurent Bourgeois a précieusement retranscrite dans différents ouvrages.

Des livres, des conférences, des foires prestigieuses… Laurent Bourgeois travaille  sa communication, via notamment internet, pour attirer une clientèle toujours plus large. Cet été, un restaurateur belge est venu spécialement à Parnans pour visiter sa pépinière. Plusieurs fois, c’est le chef triplement étoilé Régis Marcon qui a imaginé ses plats e s’inspirant des parfums d’ici.« C’est un artiste » s’enthousiasme  Laurent Bourgeois, avant de revenir à sa production labellisée bio, en insistant :

« Nous ne forçons pas nos plantes. Elles poussent selon le rythme de la nature, connaissent le froid de l’hiver et le repos végétatif. Nos plantes sont durables et d’est important pour nous. »
 
Laurent Bourgeois y tient : son exploitation n’est pas un conservatoire. Ses plantes sont cultivés pour être utilisées, même si certaines espèces très rares ne sont vendues qu’a une dizaine d’unités.


Retrouvez l'ensemble des plantes cités dans l’article ici :

Alchemilla vulgaris : (Alchémille vulgaire), Les anglais nomment cette plante « le meilleur ami de la femme »

Marrubium vulgare : (Marrube blanc),plante vivace, herbacée se rencontre à l’état spontané.


Marrubium supinum : (Marrube supinum), Jolies feuilles persistantes duveteuses, arrondies, gris argenté.

Tanacetum vulgare : (Tanaisie commune), Grande plante, aromatique, aux tiges érigées.


Tanacetum vulgare « Isla gold » : (Tanaisie dorée), belle plante au feuillage très décoratif (doré).


Tanacetum vulgare var. crispum : (Tanaisie crispée), feuillage très aromatique, de belle fleur à couper, Les feuilles fraîches ou sèches font fuir puces et tiques
 
Sium sisarum : (Chervis), le chervis est un légume ancien de couleur blanche, on en consomme les jeunes racines.


Retrouvez l’ensemble de mes livres ici

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